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  【書名】獸之奏者(I) 鬥蛇篇(獣の奏者 I 闘蛇編)

  【作者】上橋菜穗子/著
      羊恩媺/譯

  【出版】皇冠出版(2009)

  【來源】試讀本

 

  那是一種高亢而複雜的呼哨聲,連結著母親從未告知的神秘過往,並且操控王國裡最重要的「戰鬥武器」。

  那是「獸之奏者」的最高技藝,也是艾琳這一生追尋的方向和要找的答案!

  「鬥蛇」,是龍薩神王國專門用來作戰的猛獸,屬於國家重要的寶物。負責照顧鬥蛇的人被稱為「鬥蛇眾」,平時聚居在「鬥蛇村」裡。少女艾琳擁有古老而神秘的「霧之民」血統,從小便在鬥蛇村與擔任獸醫的母親相依為命。然而某天夜裡,最強的鬥蛇「牙」竟然全數因為不明原因死亡,艾琳的母親也因此遭到降罪,被處以讓野生鬥蛇生吞的極刑!

  一夕之間成為孤兒的艾琳被好心的養蜂人約翰收留,約翰溫暖開朗的個性也讓艾琳逐漸走出喪母之痛。在偶然的機會下,艾琳在山中遇見了有著銀白色羽毛、能夠在天空翱翔的「王獸」。「王獸」是王國的象徵,數量非常稀少,也是世上唯一能夠吃掉鬥蛇的野獸。艾琳深深地被王獸優美的姿態所吸引,於是下定決心要像母親一樣,成為可以照顧王獸的獸醫,但是她卻萬萬沒想到,這個決定最後也將讓她成為左右整個王國命運的人…

 

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  夢醒有話要說】 

  在日本NHK教育頻道播出的動畫,想必是非常「卡通」、「青年」的內容吧?這個說法不完全正確。主角艾琳(エリン)身為霧之民後裔,擁有綠色眼瞳的她與母親受到村民歧視的對待,但艾琳的母親卻有優異的獸醫技能,因此才被賦予照顧「鬥蛇」的職務,這項知識也間接傳授給艾琳,開啟《獸之奏者系列》故事。

 

  《獸之奏者》的背景以龍薩神王國為主軸,國家分為真王和大公所統領的地域。真王所統領的人群不沾血過著平和的日子,而大公卻自請保護真王之命,操控鬥蛇雙手沾染血穢,為王國而戰。

 

  同一個國家的兩群人民,彼此仇視著,沾了血就是邪穢,縱使是保護國家也相同。大公領導的人民認為自己是為國家而戰,卻受真王統領的人民歧視而有不公平對待,氣憤難平。因此王國就在詭譎的平衡下貌似平和渡過。然而,大公領域的暗殺組織,伺機而動亟欲除去真王,拱大公為真王。

 

  王國的兩大利器就是真王所能控制的「王獸」和大公控制的「鬥蛇」,負責照顧最強鬥蛇–艾琳的母親,從故事最初,就傳達出,鬥蛇或任何的動物,在野生的環境下才能真正「生存」的道理。因為母親的職疏(有意的?),導致最優秀的鬥蛇「牙」死亡,母親被處以極刑後,艾琳流離失所,與養蜂人約翰奇遇,兩人共同生活的情節,為艾琳奠定照顧「王獸」的基礎。

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  序章:媽媽的呼哨,從艾琳與母親的相處到分離,點到為止透露霧之民的身分。也把整個王國的情勢做了大致上的介紹,從大公領域的故事做切入點,主要放在與鬥蛇相關的故事(畢竟是鬥蛇篇…)。

 

  第一章:養蜂人,艾琳在母親面對孤苦無依的窘境,卻遇上養蜂人約翰,開啟獸醫養成之路(笑),原來約翰的學識在於他過去擁有的輝煌身分。在這章,讀都可以瞭解艾琳是個有惑必問的孩子,讓也促成她之後和王獸和平相處的關鍵。

 

  第二章:翱翔天際的野獸,這章點出艾琳對於樂器有相當天分,並且描述與王獸的第一次見面,野生王獸讓艾琳受益匪淺,透過艾琳雙眼的觀察(別忘了她是個愛觀察與思考的人),慢慢體會母親最後對她說的話。

 

  第三章:獻上幼獸,這章將場景拉回龍薩神王國–真王的部分,著重於真王與大公間微妙的相處,以及硬盾護衛–耶爾出場。並且介紹幼王獸,舖陳第四章的故事情節。

 

  第四章:卡薩魯姆王獸保育場,艾琳必須和約翰分離,但她不想平庸的嫁作人婦終老一生,因此到了專門照顧傷病的王獸保育場當學生。在自己與母親的孺慕之情因素下,對於受傷的幼王獸湧起同理心,決定照護牠。但艾琳身為鬥蛇眾之後,與照顧王獸(鬥蛇天敵)的身分,備受爭議。故事就沿此情節下,展開她的獸醫學習之途,也開啟她足以影響王國政治版圖的故事,因此才說也不完全屬於青年的情節呀。

 

  故事的有點像宮崎駿的動畫,以自然與人為主,也是以女性為主角。《獸之奏者》傳達兩個理念:親情、動物與人最純粹的相處。出版社只有給予第一集試讀的機會,所以只好找動畫來過癮……動畫可以藉由畫面,把艾琳與母親、幼王獸與母王獸,佐以其他動物間的相處意象化,讓人有種視覺刺激的感受。

 

  系列共有四本,已完結篇,除了改編成動畫外,目前也有漫畫第一集。動畫人物並不特別精緻(是跟宮崎駿的動畫比啦…),但故事的舖陳和安排還滿好看的,也多了幾個人物。只是想要快點知道結局的人,看動畫是慢了點,共有50集(笑)。而小說已經完結篇囉!

 


*Murmur*

大公領的人會憤憤不平也是情有可原,如果犧牲性命保護國土、保護真王,卻被真王領的人輕蔑為低等之徒,忠貞之心有可能不動搖嗎?真王領的人也滿天真,安枕無憂的日子不會憑空而降,嗤笑大公領染血的污穢,卻沒有感恩之心。所以說這部小說也不盡然全部與動物自然有關,政治和人心糾葛的意味也很濃厚。 

 

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.空間*

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